Мне понравилось, как на этот вопрос ответила Жанна Смирнова на своем формспринге.
Цитирую отрывок.

Моделинг – не только красивая картинка, это отношения между моделями, букерами, дизайнерами, фотографами, менеджерами, кастинг-директорами, редакторами и т.д. Представьте, что все эти люди находятся в одной комнате. Как Вам, девушке с улицы, в нее попасть? Предположим, Вы совершили невороятное и раздобыли ключ. И вот Вы входите, вся такая красивая, но ни с кем не знакомая, и что? Откуда Вам знать, что этому дизайнеру не нравятся Ваши духи, потому что у него аллергия на розы? А этому фотографу не по душе Ваша сумочка, потому что он ярый защитник прав животных? Агент – тот человек, который буквально за руку введет Вас в этот бизнес, поможет, направит, подскажет, предостережет от ошибок.

Поверьте, когда Вы начнете работать, у Вас возникнет много вопросов. Как себя вести, как одеваться, как говорить, кому улыбаться, а на кого категорически не смотреть. Вы еще не звезда, Вы не можете диктовать свои правила, но если хотите добиться успеха – должны соблюдать чужие. И потом, есть же вопросы, которые решить сможет только агент. Например, на каком рынке Вам начинать карьеру, куда и на какой срок ехать, у кого сниматься. Ответить на них (исходя из Ваших данных и Ваших желаний) может только профессионал.